Hunter S. Thompson: Legado de un rebelde

Hunter Stockton Thompson, fundador del subgénero periodístico Gonzo. (Foto Suministrada)

 

Por: Bryan Cuadrado González (bryan.cuadrado@upr.edu)

 

“Egoísta, desagradable y obsesivo, se comporta de forma horrible tanto en privado como en público, pero era también un observador muy sensible, inteligente, crítico de la sociedad, el gobierno, la política y el periodismo”. Así describe Alan Rizler a Thompson, quien fuera editor del propio periodista.

 

Hunter Stockton Thompson, nació un 18 de julio de 1937 en Louisville, Kentucky, Estados Unidos, se caracterizó por ser “un periodista, escritor, inconformista, agitador social y defensor de las libertades sociales”. Fundador del periodismo Gonzo, que se enfoca en las sensaciones del redactor más que en el relato del artículo, además de combinar la realidad con la ficción. Vivió una época plagada de conflictos socio-políticos, que se vieron marcados por cambios y revoluciones, los cuales supo exponer en muchos de sus escritos.

POR DESOBEDIENCIA 

Thompson en una isla en el Caribe. (Foto Suministrada)

Luego de meterse en problemas legales en la secundaria, es enviado por un juez de su ciudad natal
Louisville, Kentucky a incorporarse en la Base Eglin de las Fuerzas Aéreas en el estado de Florida. Consigue un puesto como editor en la sección de deportes del periódico de la base, y comienza su carrera como escritor en 1957. Descrito por sus superiores como talentoso, pero rebelde, soberbio e irritable,
Thompson poco le importó el código de uniforme, los rangos militares y disgustó del servicio militar. Luego de meses provocando problemas, recibe una baja honorable y antes de abandonar la base, publica una última nota sobre un motín en el que soldados ebrios, hicieron estallar aviones y violado mujeres cadetes, resultando esto totalmente falso.

Con su salida del servicio militar, emprende un viaje de experiencias gratas, llenas de conocimiento, y muchas otras desagradables, que pusieron su vida en peligro, pero que marcaron un precedente en el periodismo actual.

 

TRABAJO ARRIESGADO

Hell’s Angels significó el impulso de su carrera al éxito. (Foto Suministrada)

Escribe un artículo para The National sobre el surgimiento de una nueva y peligrosa subcultura en el país. Posteriormente en 1967 en el libro “Hells Angels: The Strange and Terrible Saga of the Outlaw Motorcycle Gangs” publica parte de los crímenes llevados a cabo por dicho club, y que casi le cuesta la vida, al involucrarse con ellos para obtener la información y recibir una paliza de los miembros. Se convertiría de inmediato en uno de sus trabajos más importantes a lo largo de su carrera, a la vez que abre camino a otras propuestas que se sumarán a la lista de éxitos.

NACIMIENTO DE UN NUEVO PERIODISMO

Escrito que fundamenta el subgénero periodístico Gonzo. (Foto Suministrada)

Para 1970, se ofrece a cubrir el Kentucky Derby, carrera de caballos a la que asisten sobre 150 mil personas, para la revista Scanlan Monthly. Pasaron los días sin redactar una sola palabra para el artículo y la fecha límite para la entrega se aproximaba. A último minuto, avergonzado, decide entregar sus notas en crudo sobre el evento, convencido de que su decisión terminaría por arruinarle la vida. El resultado conmocionó a los editores, por su novedosa forma de escribir; fue de inmediato publicada (The Kentucky Derby is Decadent and Depraved) y se convirtió en el artículo que fundamenta el nuevo periodismo Gonzo. Más adelante publicaría otro posible ejemplo de la utilización del subgénero periodístico que fundó.

 

EL DIARIO DEL RON

En The Rum Diary relata lo que pudo ser parte de sus vivencias en su visita a Puerto Rico. (Foto Suministrada)

Decide publicar en 1998, The Rum Diary, escrito  para finales de los 50’s y principios de los 60’s. Narra la historia de Paul Kemp, un periodista trotamundos que llega a San Juan, Puerto Rico para trabajar en el “San Juan Daily News”, pero se topa con un grupo de borrachones, fracasados, desengañados, que buscaban una mejor convivencia en el trópico. Un escrito con mucho alcohol, sexo y sol, en una isla corroída por el dinero, las ambiciones de Estados Unidos y el falso compromiso de los periodistas.

Por la forma en que fue redactado, es posible que The Rum Diary sea un ejemplo del subgénero del Nuevo Periodismo: periodismo Gonzo.

 

Hunter en Puerto Rico. Esta imagen fue utilizada para la portada de The Rum Diary. (Foto Suministrada)

“Lejos de mí, la idea de recomendar al lector, drogas, alcohol, violencia y demencia. Pero debo confesar que sin todo esto yo no sería nada”

 

Indiscutiblemente, Hunter S. Thompson marca un precedente en el periodismo. Un escritor arriesgado y que no encuentra espacio para la objetividad en el periodismo. Gracias a su innovadora y profana forma de escribir (estilo Gonzo), el lector es capaz no solo de conocer la historia, sino las propias sensaciones del narrador durante el proceso de redacción. Este estilo lo llevó a inmortalizarse, y reclamando a su vez, más escritores a que adopten su estilo de escritura.

 

Bryan Cuadrado

Author: Bryan Cuadrado

Estudiante del Departamento de Comunicación Tele-Radial de la Universidad de Puerto Rico en Arecibo

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