Colores y ritmos afrocaribeños arropan la Plaza de Los Fundadores de la Universidad durante el quinto Congreso. (Foto: Edwin Ríos).

Por: Alexandra Sanabria, estudiante del Departamento de Comunicación Tele-Radial, UPRA

Cada cuatro años desde el 1998, la Universidad de Puerto Rico en Arecibo (UPRA) cobra vida y se convierte en punto de encuentro para hispanistas a nivel internacional. El Teatro, los múltiples anfiteatros, la Biblioteca y el vestíbulo se llenan de colores, melodías y sabores en un compartir de ideas y sabiduría, expresión artística y humana. A su vez, se avivan los corredores con estudiantes dispuestos a escuchar diferentes ponencias y participar de actividades interactivas que ocurren simultáneamente.

Tras la iniciativa del profesor William Mejías y el apoyo incondicional de las profesoras Emma Domenech y Evelyn Jiménez del Departamento de Español, UPRA se ha convertido en casa de grandes figuras del mundo de las humanidades, las letras y las artes.

El Congreso Internacional de Literatura: Escritura, Individuo y Sociedad en España, Las Américas y Puerto Rico, ha resultado ser un espacio no sólo académico, sino también cultural.

“La Universidad se rejuvenece y crece el orgullo por nuestra institución”, reiteró el profesor Mejías, organizador de los primeros tres congresos.

Durante las cinco ocasiones en que se ha celebrado esta iniciativa, los estudiantes, la facultad, miembros de la comunidad y exponentes internacionales han convergido. El Congreso atrae tanto a exponentes de países hispanohablantes como de otras lenguas.

 

Un Congreso internacional

El Congreso no siempre recibió tanta atención. “En sus inicios la gente no entendía la envergadura, pensaba que era algo local. Fue impactante cuando se estaba armando”, afirmó el profesor Mejías.

Curiosamente, el evento goza de una peculiaridad que también le ha brindado notoriedad. “Ha contado con la dicha de escoger honrar personas que poco tiempo después ganan grandes premios”, destacó Emma Domenech, catedrática auxiliar del Departamento de Español. Entre estos destacan Mario Vargas Llosa, literato peruano que a pocos años de habérsele concedido un DoctoradoHonoris Causa(2006) recibe el Premio Nobel de Literatura (2010).

De igual forma podemos distinguir a la escritora Elena Poniatowska, quien también recibió un título doctoral honorífico por parte de la UPRA y tres años más tarde fue galardonada con el Premio Cervantes.

El literato puertorriqueño Luis Rafael Sánchez asistió al Tercer Congreso de Literatura, Escritura e Individuo en la Universidad de Puerto Rico en Arecibo. (Foto: Edwin Ríos)

 

Si bien el Congreso de Literatura ha recibido a humanistas de diversas partes del mundo, no se ha olvidado de honrar a escritores locales. Entre estos se encuentran las hermanas Luce y Mercedes López Baralt,quienes fueron las primeras homenajeadas y son representantes internacionales de los hispanistas en Puerto Rico.