Por: Jaylene I. Rivera, estudiante del Departamento de Comunicación Tele-Radial, UPRA

«En momentos de recortes y austeridad, es en centros de innovación como el CIC que la UPR debe buscar fortalecerse con proyectos nuevos que atraigan fondos externos,” expresó el doctor José F. Candelaria Soberal, actual director de este proyecto que busca fomentar el desarrollo integral del profesorado y estudiantado de UPRA.

Fue el 27 de abril del año 2000 cuando el Senado Académico aprobó una propuesta federal para fomentar la investigación académica en la Universidad de Puerto Rico en Arecibo (UPRA).  Es a partir de este momento que nace el proyecto que hoy conocemos como el Centro de Investigación y Creación (CIC) y que el doctor Candelaria dirige desde el año 2014.

El CIC se fundamenta en el valor que la investigación ha adquirido en el desarrollo de la UPRA y de la educación universitaria.  Desde su apertura, su misión ha sido proporcionar a los profesores y estudiantes los mecanismos necesarios para fortalecer sus capacidades intelectuales y creativas.

 El Centro ha servido como principal fuente de apoyo para estudiantes y profesores de UPRA, ya que provee orientación y supervisa a  los investigadores y autores de la institución.

En entrevista, el doctor José F. Candelaria Soberal comentó lo siguiente:

¿Cuáles han sido los proyectos más relevantes que se han realizado bajo la cobertura del CIC?

“¡Hay muchos! A mi entender lo más relevante es la administración de proyectos “Fondo Semilla”,  según son recomendados por el Comité Institucional de Investigación y Creación, y aprobados por el o la Rectora.  Estos proyectos tienen la finalidad de que la facultad dé los primeros pasos en proyectos que podrían ser subvencionados posteriormente con fondos externos.

El Centro también ha trabajado en acuerdos colaborativos que apoyan la investigación y creación como por ejemplo, el acuerdo actual entre el Departamento de Recreación y Deportes UPRA y UPRAG para que el Parque Nacional las Cavernas del Río Camuy y parte de los terrenos del Río Tanamá sirvan de laboratorio de investigación.”     

Además, el CIC trabaja con oficinas como ISMuL-AEL.  Esta oficina ubicada en UPRA, cuenta con un laboratorio multiusos de ciencias integradas, que está diseñado para promover el avance de la educación en ciencias, matemáticas, ingeniería y tecnología, utilizando variadas estrategias y enfoques.  ISMuL es financiado por la National Aeronautics and Space Administration (NASA), a través del Puerto Rico Space Grant Consortium (PRSGC) y funciona de manera interdisciplinaria y a diferentes niveles.

Laboratorio Aeroespacial en UPRA. (Foto suministrada)

¿Quién o quiénes pueden ser parte del CIC?

“Es un centro institucional que brinda apoyo tanto a la facultad, como a los estudiantes de UPRA.  En estos momentos el Centro también trabaja en la búsqueda de fondos externos y da apoyo directo y supervisión a los proyectos subvencionados con fondos externos.”

 

Actualmente, ¿se está desarrollando algún proyecto?

“Este año tenemos ocho Proyectos Semilla activos y pronto sale la convocatoria para los proyectos del próximo año.  También hay siete proyectos subvencionados con fondos externos.”

 

¿Qué ayudas existen para estudiantes y profesores?

“(Existen) Ayudas directas a través de proyectos de Fondos Semilla a los profesores; en muchos de los casos estos proyectos involucran estudiantes directa e indirectamente. También existe apoyo en la divulgación de proyectos de investigación y creación tanto a profesores como a estudiantes.”

 

¿Quiénes son los auspiciadores de estos proyectos subvencionados con fondos externos?

“La institución ha tenido proyectos subvencionados con distintas agencias, fundaciones y asociaciones a través de los años.   Algunos de estos son: the National Aeronautics and Space Administration (NASA), the Federal Department of Education, the U.S. Fish and Wildlife Service, the U.S. Tennis Association y the National Science Foundation.”

 

¿Qué oportunidades en el extranjero tienen los estudiantes y profesores con sus investigaciones?

“Muchos de los trabajos de creación o investigación de la UPRA son divulgados a través de revistas arbitradas y/o congresos a nivel mundial.”

 

¿Cómo se hacen públicas estas investigaciones?

Los estudiantes y los profesores publican sus investigaciones y creaciones en revistas arbitradas y congresos o simposios fuera de la UPRA.  Adicional, el centro auspicia un Simposio de Investigación y un Encuentro de Creación al año.

 

¿Cuándo se celebran estas iniciativas?

“Ambos eventos se llevan a cabo al  finalizar los semestres.  El encuentro se lleva a cabo al finalizar el primer semestre y el simposio se lleva a cabo al finalizar el segundo.  Representan un espacio importante pues les da la oportunidad a estudiantes y profesores conocer lo que se está haciendo en UPRA.  Es también una oportunidad para que nuestros estudiantes practiquen presentar sus trabajos.”

 

¿Cuán importante es dirigir una oficina de investigación dentro de una universidad?

“Lo importante realmente es que exista un Centro de Investigación y Creación en UPRA de esta manera damos apoyo a los trabajos creativos e investigativos impulsando nuevos proyectos subvencionados con fondos externos para la universidad y añadiendo nuevo conocimiento a nuestra sociedad.”

 

En un momento de recortes y austeridad a la UPR, ¿cómo se verá afectada la oficina?

“Realmente en un momento de recortes y austeridad es en centros de innovación como el CIC a través de los recintos de la UPR que debemos buscar el fortalecer a la universidad con proyectos nuevos que atraigan fondos externos.”

Tinta_Digital

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