Por: Dr. Eduardo Ortiz, catedrático de Español y coordinador de PCA, UPRA

En octubre de 2013 se sometió ante la consideración del Departamento de Educación de los Estados Unidos la propuesta titulada: Improving Student Learning Outcomes through the Implementation of Learning Communities and Enhanced Academic Support Services.Esta iniciativa y esfuerzo fueron dirigidos por la profesora Mercedes Pérez de Vives. La propuesta fue aprobada por el Proyecto Título V y de esta forma surge el Proyecto de Comunidades de Aprendizaje.

El objetivo principal del proyecto es la implementación en la Universidad de Puerto Rico en Arecibo del modelo educativo conocido como Comunidades de Aprendizaje.

 

¿Qué son exactamente las comunidades de aprendizaje?

Una comunidad de aprendizaje se define como un grupo de universitarios que acuerda colaborar juntos para propiciar experiencias de aprendizaje significativo.  Se trata de un aprendizaje integrado que rebasa los límites de las disciplinas, del salón de clases, del itinerario del curso y del campus.Este modelo requiere de una facultad creativa que integra distintas destrezas y temas para crear experiencias interdisciplinarias.

El aprendizaje significativo funciona como estímulo para que los profesores y los estudiantes se comprometan con su éxito personal y social. En UPRA hemos añadido el elemento de la tecnología como el recurso idóneo para la integración, ya que ayuda a los estudiantes a enfrentar los retos de una cultura globalizada, en estado de constante cambio.

¿Qué modelo de CDA se ofrece en UPRA?

Aunque existen varios modelos de comunidades, el que se utiliza en nuestra institución es el de cursos vinculados. Un mismo grupo de estudiantes, matriculados en dos cursos distintos integra destrezas de ambas disciplinas para solucionar problemas reales y pertinentes a su carrera profesional.

Cada clase funcionará de manera independiente, pero habrá por lo menos dos o tres contactos en los que los estudiantes prepararán asignaciones integradas. Estas asignaciones son diseñadas por los profesores con el objetivo de que los alumnos adquieran y empleen destrezas que rebasan los límites de su disciplina. Los profesores funcionan como facilitadores del proceso de aprendizaje y trabajan en equipo para garantizar un nivel adecuado de integración.

¿Qué metas se han alcanzado al momento con este proyecto?

Desde 2014-16 se han desarrollado en nuestra universidad 27 comunidades de aprendizaje en las que han participado 31 profesores de 10 de nuestros Departamentos académicos. Aproximadamente 550 estudiantes han tomado cursos impartidos en esta modalidad. También se han adiestrado 30 estudiantes en las áreas de español, inglés, y tecnología que ofrecen servicios de tutoría y mentoría.

Desarrollo profesional

En términos del desarrollo profesional de los docentes, el PCA ha adiestrado a 65 profesores en distintos aspectos del desarrollo de comunidades de aprendizaje. También 21 de estos profesores han participado o presentado en conferencias e institutos dentro y fuera de Puerto Rico.

UPRA cuenta con la primera comunidad de facultad la cual se reúne y comparte información relacionada con el mejoramiento de las experiencias de enseñanza y aprendizaje.

En este mismo esfuerzo se incluye el desarrollo del Instituto Docente para la Excelencia Académica (IDEA) que espera ofrecer servicios de adiestramiento a la facultad en las áreas de técnicas de enseñanza y aprendizaje.

¿En términos de infraestructura, dónde pueden ofrecerse las CDA en UPRA?

El otro componente crucial del nuestro proyecto es la construcción de un edificio que sigue el modelo estructural y de diseño de lo que se conoce como un Learning Commons. Estos lugares que ya son muy comunes en muchas universidades del mundo proveen un espacio informal de aprendizaje, que motiva a los estudiantes a estudiar de manera activa, colaborativa y utilizando la tecnología. Para esto el edificio dispondrá de múltiples espacios de reunión en los que los estudiantes pueden estudiar por sí mismos, con la ayuda de un tutor o mentor o incluso con la asistencia de un bibliotecario o un profesor.

 En el caso de nuestro Learning Commons, el edificio servirá para crear una nueva cultura de enseñanza y aprendizaje que integrará bajo un mismo concepto, las salas de adiestramiento del edificio, el área de circulación de la biblioteca, la sala de cine y algunos salones de clases del recinto.

¿Quién forma parte del equipo de PCA?

El equipo de trabajo del PCA está compuesto por su directora la profesora Emma Domenech. El coordinador de comunidades de aprendizaje, el Dr. Eduardo Ortiz. El sub coordinador de comunidades de aprendizaje y encargado de avalúo, el Dr. Mateo Garcés. La coordinadora del Centro de Competencias Lingüísticas y de Informática (CDCLI), la profesora Yaniré Díaz. El diseñador instruccional, el profesor Antonio Delgado. La coordinadora de servicios de mentoría y tutoría, la Sra. Ileana Harrison. Y  nuestra asistente administrativa, la Sra. Berenice Marín.

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Colaborador/a de Tinta Digital

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