Playuela, paraíso de todos

Por: Karelys Rivera Adames (karelys.rivera1@upr.edu)

 

Aguadilla, Puerto Rico-   Playuela es un área natural para el disfrute de todos. El claro de la luna refleja sobre el mar filtrado por árboles maduros. Las olas rompen luminosas sobre la oscuridad del mar indómito de día, y de noche, el cielo estrellado a casi 60 grados gira sobre nuestra cabeza. Catedral playera interrumpida solo por el contorno del palmar: todo esto existe allí gratis, porque es uno de los remansos del desarrollo al noroeste de Puerto Rico. Así fueron descritas por 80 grados las noches que viven los residentes del campamento Salvemos a Playuela.

 

Playuela es el único ejemplo de arte rupestre reportado es este municipio. Según el documento Sitios arqueológicos de Aguadilla, se trata de una pequeña cueva con varios petroglifos y esta ubicada en la orilla del mar cerca de la desembocadura de la quebrada del sector La Playuela.

Desde los años 90, la comunidad de Playuela y la organización sin fines de lucro, Liga Ecológica del Noroeste, no han estado a favor del mega proyecto hotelero Christopher Columbus Landing Resort que se ha querido llevar a cabo en estas tierras. Nuevamente en 2013, comenzaron el proyecto removiendo terreno, lo cual fue evitado por los habitantes y activistas del área. Aunque este proyecto viene con unos cambios al anterior y aunque es mas pequeño, el daño sigue siendo igual de impactante.

Este megaproyecto se compondría de 300 habitaciones de hotel con un casino de 17,000 pies cuadrados, centro de convenciones, 160 unidades de condo-hotel, 240 condominios de apartamentos y 100 villas residenciales. Una gran atracción turística para los que prefieren ver todo a través de un cristal lujoso sin saber que esto alteraría 121 acres valor ecológico y turístico.

(Foto Subministrada)

El pasado 18 de septiembre, la Caribbean Management Group comenzó nuevamente con la remoción de terreno en el área tener un letrero anunciado las obras como es estipulado por la ley. Dentro de estos terrenos se encuentran propiedades privadas de dueños que están en contra del megaproyecto y a los cuales se les ha prohibido la entrada a sus propias tierras e inclusos amenazados de ser arrestados.

Debido a esto se llevo a cabo una protesta el 26 de septiembre donde Yanira González, una de las residentes de este sector expresó: “Seria una pena que nuestra comunidad reciba un impacto como el que este proyecto trae porque es para el disfrute de todos. Todos los días hay personas disfrutando del panorama y que disfrutan hacer actividades al aire libre. Disfruto mucho vivir en Playuela es como vivir en un paraíso, llamo a todos a que se unan a esta lucha. Playuela es de nosotros, es de Puerto Rico”.

La asociación dedicada a la protección y reservación de playas, océanos y olas, Fundación Surfrider Rincon, le escribió una carta al Municipio de Aguadilla solicitando que ordene a los dueños de la obra que notifiquen a la organización sobre toda solicitud futura relacionada a la construcción de este proyecto.

Mapa de areas identificadas en Playuela (Foto Subministrada)

Este proyecto no solo destruirá su valor ecológico, sino también su valor arqueológico y cultural, acabando con muchas especies que aquí habitan. En esta costa habitan más de 500 especies de flora y fauna, una docena de estas especies son endémicas de Puerto Rico y al menos ocho son especies amenazadas o en peligro de extinción. Estas incluyen a tortugas marinas y mamíferos marinos, como los manatíes, aves migratorias, corales amenazados y palmas sobrero, especie protegida por leyes ambientales. Además de gran diversidad de recursos acuíferos como quebradas sumideros y pozos subterráneos.

Salvemos a Playuela es un grupo comunitario comprometido con la conservación y protección del valle costero de Playuela. Se dedica a promover la importancia de conservar el valor ecológico del área mediante actividades educativas, iniciativas de conservación y reforestación en el valle de la comunidad. La misión y alcance de este grupo a recibido el apoyo de mas de 27 mil personas, incluyendo artistas, asociaciones ambientales, deportistas de perfil local e internacional. Su meta al igual que la de los habitantes del área es lograr que Playuela sea declarada como reserva natural.

Una de las coccolobas durante el taller de identificacopn de especies (Foto Subministrada)

Iana Ramirez, coordinadora de actividades de Salvemos a Playuela informó: “Como iniciativa se crearon alas Coccolobas, un proyecto educativo el cual tiene como objetivo capacitar a chicas de entre las edades de 15 a 28 años. Se han seleccionado doce chicas del área noroeste como ciudadanas científicas, o interpretes ambientales, y líderes comunitarias para apoderarlas y ayudarlas a desarrollarse en el área de las ciencias ambientales, el ecoturismo y la protección de recursos naturales de Puerto Rico. Se lleva a cabo en un periodo de cinco años donde recibirán diferentes adiestramientospara identificar las diferentes especies marinas y terrestres. Todo esto en conjunto con la Asociación de Estudiantes de Ciencias Marinas la Universidad de Puerto Rico en Mayagüez.

 

El pasado 10 de octubre, llevaron a cabo la actividad de Playuela BioBlitz en la cual los participantes tuvieron la de aprender sobre la biodiversidad que contiene este ambiente y desarrollar un recuento general de las platas, animales y demás diversidad encontrada en el área.

Para el próximo sábado 15 de diciembre se llevará a cabo otro Taller de identificación de aves y el domingo 16 de diciembre tendrán el conteo navideño de aves dirigido por los interpretes de Para la Naturaleza parte del Fideicomiso de Conservación de Puerto Rico.

Para encontrar mas sobre esta causa y próximas actividades pueden visitar las paginas de Facebook Salvemos a Playuela, Vive Borinken, Liga Ecológica del Noroeste. También pueden ver los siguientes videos,  Playuela no se vende y Campamento Playuela se defiende.

Author: Karelys Rivera Adames

Estudiante de comunicaciones en la Universidad de Puerto Rico Recinto de Arecibo

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