Por: Eric Figueroa (eric.figueroa2@upr.edu)

Optimista en que se llegará a un acuerdo entre la liga y la asociación de jugadores, Roberto Roca, apoderado de los Piratas de Quebradillas se expresó a favor de la medida que reduciría el tope salarial de los jugadores durante la próxima temporada, aprobada de forma unánime por parte de los apoderados y directivos de la liga.

Roca afirma que el ajuste ayuda a que la liga sea mas rentable y crea nuevas oportunidades a futuros jugadores.

Luego de atravesar por una crisis económica a consecuencia del paso del huracán María por la isla, la pasada temporada reporto pérdidas económicas ascendientes a $250,000 dólares por franquicia, como resultado de la pobre asistencia de la fanaticada a los partidos. De hecho el señor Roca, apoderado de los Piratas de Quebradillas, apoyó la medida y manifestó la necesidad del tal ajuste para garantizar la operación del torneo, ya que a su juicio los equipos ven perdidas en la temporada regular y es durante la pos-temporada que se recupera parte de la inversión.

Sin embargo, la propuesta ha encontrado resistencia por parte de la Asociación de Jugadores de Baloncesto de Puerto Rico, que tildó la movida como una violación al convenio colectivo que fue aprobado hace dos años. En aquel entonces según se desprende del acuerdo, hubo una reducción al tope salarial de 120,000 a 80,000 dólares por temporada. Cabe resaltar que durante la pasada temporada, se acordó jugar con un tope de 60,000 dólares ante la crisis generada por el huracán María con el compromiso de que este año se retomaría el acuerdo inicial de 80,000 dólares.

Entre tanto el abogado del gremio que representa a los jugadores Lcdo. Víctor Vélez, recalcó la validez del convenio y estableció que la asociación está abierta al dialogo para tratar de llegar a un acuerdo entre ambas partes. A su vez Roberto Roca enfatizó en la reducción de los topes colectivos en los equipos, defendiendo la gestión hecha por parte de los apoderados y directivos. El apoderado señala y citamos “El tranque es uno sin sentido, debido a que nadie puede obligar ningún equipo a pagar el tope”, concluye Roca, quien añadió que la propuesta solo busca garantizar la operación eficiente de la liga y afecta directamente a una minoría

¿Que piensan los jugadores sobre esta situación?

«Considero que 40,000 dólares es muy poco para todo el sacrificio que hacemos como jugadores durante el año», expresó Alexis “Bebo” Colón jugador de los Piratas de Quebradillas.Colón acepta que el recorte es la única manera de mantener la liga operando. El jugador señala que los equipos no aguantarían 80,000 dólares como tope salarial, mientras no pierde las esperanzas de que se llegue a un acuerdo económico razonable para ambas partes.

La liga y la asociación de jugadores se mantienen en negociaciones en busca de un acuerdo «Razonable» para ambas partes.

Mientras Fernando Quiñones, presidente de la liga, subrayó que si la asociación busca aumentar el tope a más de 40,000 dólares, le indiquen de dónde van a sustraer el dinero sostuvo en declaraciones a los medios.
Quiñones mencionó que el modelo económico actual de la liga, no funciona. De hecho, el equipo de los Cariduros de Fajardo se mantiene al día de hoy como la única franquicia que le adeuda dinero a algunos jugadores debido a la encrucijada legal que enfrentan sus dos apoderados el Ingeniero Félix “Felo” Rivera y el ex – miembro de la selección nacional, Carlos Arroyo.

Por otra parte, este medio sostuvo una conversación por mensajería con Alvin Cruz jugador de los Leones de Ponce, quién se limitó a expresar sentirse apenado por la situación y decidió no ofrecer más declaraciones. Cruz, nos confirmó que actualmente se mantienen negociaciones entre la asociación y la liga.

Al cierre de este reportaje ni la Asociación de Jugadores ni la Federación de Baloncesto de Puerto Rico respondieron nuestros mensajes sobre este particular.

Author: Eric Figueroa

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