Manuel Natal participa en un conversatorio en la UPRA

por: Jankarlos Matias Reillo (jankarlos.matias@upr.edu)

El pasado martes, 3 de diciembre, el representante Manuel Natal fue el invitado especial del cierre del primer ciclo de charlas titulado Legislando en tiempos de Junta, organizado por el Programa de Estudios Iberoamericanos del Departamento de Ciencias Sociales de la UPR en Arecibo (UPRA).

Natal, quien recientemente anunció su candidatura para la Alcaldía de San Juan por el Movimiento Victoria Ciudadana, conversó con los estudiantes y público presente sobre distintos temas relacionados a su trabajo como legislador. Este será el último año que ocupará dicho cargo ya que cree en la limitación de términos.

Soy más de hacer, insistió. Y ahora tenemos la oportunidad real de impactar desde la Alcaldía (de la ciudad capital).

Egresado de Cornell University y luego de la Escuela de Derecho de la Universidad de Puerto Rico, Natal comenzó su carrera política a los 27 años. Como producto del sistema público universitario del país y ex presidente del Consejo de Estudiantes, comentó la gran influencia que ha tenido la UPR en su vida profesional y personal. Uno de los pilares de su plataforma es, precisamente, la lucha por garantizar y salvaguardar la universidad pública, accesible y gratuita para todos.

Otra de los asuntos que considera crucial para el desarrollo del país es resolver el tema del estatus colonial.

«Es muy difícil hablar de democracia en Puerto Rico. Somos una colonia de Estados Unidos con una Junta impuesta por el Congreso». El representante insistió en la necesidad de resolver nuestro actual estatus colonial, la gran desigualdad socio-económica que afrontamos y el poder de unos pocos, de influir a los electores.

Por otra parte, el representante catálogo al acuerdo de COFINA como antidemocrático y una hipocresía de los representantes que votaron a su favor.

Al exponer su punto de vista sobre dicho proyecto, Natal cuestionó la falta de conocimiento sobre los representantes que están sirviendo actualmente al país y exhortó al estudiantado a votar con consciencia, diciendo que: “tenemos que asegurar de saber quiénes son las personas que nos representan”.

El representante compartió anécdotas sobre su choque con las fuerzas de un grupo de personas con intereses especiales en el congreso, al intentar impulsar sus ideas, a quienes catalogó como los “intocables”. Describió a estas personas como un grupo poderoso motivado por dinero y que controlan tanto a electores, como políticos, diciendo que ellos “no tienen color (de partido)”.

Manuel Natal conversa con la Dra. Anilyn Díaz, profesora de UPRA y moderadora del evento.

El invitado especial también contestó varias preguntas del público como parte del conversatorio. Exhortó a combatir a los “intocables” inmediatamente y a no esperar a las próximas elecciones.  Para realizar esto, recomendó a “conocer quienes son, ver cuáles son sus intereses y ver cómo nosotros en nuestro diario vivir podemos contribuir a que, con nuestro comportamiento, ese proceder cambie”.

El representante también habló en contra de la firma publicitaria KOI, reseñando sus contratos familiares con los trabajadores en el gobierno, durante distintas administraciones gubernamentales.

Otro tema que se abordó fue la influencia de la política en los medios de comunicación locales. Reseñó la supuesta compra de espacio y tiempos en algunos medios como WKAQ y El Nuevo Día por KOI, para impulsar sus intereses y los de sus aliados en el gobierno. Natal relató que realizó una investigación y descubrió que en una semana KOI pagaba $150,000 dólares en anuncios publicitarios con fondos públicos para las agencias de gobierno.

Para concluir, el representante expuso su punto de vista sobre lo acontecido en el Verano del 2019. Expresó que “la mayoría del país supo discernir y supo diferenciar” los responsables del escándalo y la información que estaba saliendo en esos momentos.

Sin embargo, también recalcó «que las mismas personas que salieron a protestar en el Verano del ’19», no necesariamente «lo van a hacer en las próximas elecciones». Según él, el pueblo está ganando debido a que los legisladores en poder tuvieron que “cambiar las reglas del juego para inclinar la balanza a su favor” y que cree que “el Verano del ‘19 se convertirá en el noviembre del 2020”, cuando espera que se realice historia.

Natal exhortó a mantenernos enfocados en quien es nuestro verdadero enemigo. Nuestro verdadero enemigo es la corrupción, es la colonia, pero también es la apatía.

También exhortó a los estudiantes presentes a “defender el principal proyecto público de nuestro país, que es la Universidad de Puerto Rico”, a pensar en “colectivo” y a “participar” e “involucrarse” en los procesos internos de la universidad y en el proceso de la toma de decisiones que afectan a la universidad.

Jankarlos Matías

Author: Jankarlos Matías

Saludos, soy natural de Isabela y soy estudiante de tercer año de la Universidad de Puerto Rico en Arecibo. Pertenezco al Departamento de Comunicación Tele-Radial y mis areas de enfasis son Noticias y Produccion y Direccion.

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