¿Cuán real es el control en internet?

Por: Arelis M. Nieves (arelis.nieves1@upr.edu)

“Es estéril y peligroso creer que uno domina el mundo entero gracias a Internet cuando no se tiene la cultura suficiente que permite filtrar la información buena de la mala.”-Zygmunt Bauman

Controlamos lo que vemos, ¿no? Aunque en la superficie se entendiera que sí, la realidad es diferente. A pesar de que controlamos la decisión de sí o no observamos algo, no controlamos la información que es presentada ante nosotros. Esto otorga la falsa sensación de control, tan deseada, sobre la elección que tomamos sin pensar en el proceso por el que se filtró la información que consumimos antes de llegar a nosotros. El medio que más tiene a dar esta sensación lo es el internet, donde todo está a un clic. De hecho, este es uno de los medios más controlados, aunque ciertamente depende de dónde y qué estés viendo.

En internet existen “gatekeepers” o filtros de información y censuras, como en la mayoría de medios de comunicación. Ambas cosas “regulan” de una manera u otra, la información que consumimos a diario. Por un lado, estos pueden priorizar la información que es puesta en frente de nosotros y por otra, alejar la que no sea relevante.

Por ejemplo, en las redes sociales se suele eliminar contenido considerado ofensivo o dañino para el consumidor, creando un ambiente de comodidad para él. Por otro lado, el uso excesivo de estos filtros y censuras puede ser uno corrupto, creando una narrativa que favoreciere a quién lo necesite. Tomo de ejemplo el acceso a internet en países como China y Rusia, donde hay un exceso de regulaciones en sus redes, en ocasiones violando el derecho de libertad de expresión de los ciudadanos.

Uno de los procesos por los que pasa la información publicada digitalmente es a través de los gatekeepers. La teoría de “gatekeepers” o guardabarreras, fue propuesta por el psicólogo Kurt Lewin en el 1947, quien concluyó en uno de sus estudios que la conducta del individuo está determinada por el conjunto del sujeto y su ambiente. Aunque Kent Lewin se refería a esta acción de parte del emisor, el receptor también puede ser un guardabarreras.

Un guardabarreras o “gatekeeper” se refiere como el proceso de filtrar información y en comunicaciones, mientras que la teoría de guardabarreras se refiere al proceso de seleccionar y luego filtrar información, para esta luego ser publicada u otro tipo de exposición a un público. En casos, los “gatekeepers” pueden ser utilizados por los medios con fines lucrativos o anunciantes, pero comúnmente, son utilizados para resaltar la información que tenga relevancia e importancia, obviando la que no. Todo dependiendo del gobierno bajo el que esté y quiénes son los dueños de los medios. Cabe destacar que esta no es la única manera de controlar el internet, además del guardabarreras, la censura es otra cosa que actúa sobre nuestra “libertad” en las redes.

 La censura es la supresión de todo aquello que pueda ser considerado ofensivo, perjudicial, inconveniente o innecesario para una persona o un conjunto. En las comunicaciones, existen varios tipos de censura, entre ellos: censura moral, militar, política, religiosa, corporativa, de arte y libertad, música, cine y la autocensura. Entre ellas la más frecuente es la censura política, la cual se refiere a toda intervención que hace el gobierno con un material que pueda ser dañino para él. Eric Schmidt, el pasado CEO de Google (2001-2011) ha expresado constantemente la presión que tiene el gobierno sobre el internet. Comenta que “existe un aumento preocupante de la censura online en los gobiernos” y “los gobiernos representan la mayor amenaza para Internet”, algo alarmante en una era tan dependiente del internet. Estas censuras varían extensamente de país en país, dependiendo de la cultura, política o simplemente decisión del líder. 

Rusia

Putin Net en una pancarta de un manifestante en contra de la censura en internet que existe en Rusia actualmente.

Rusia, por ejemplo, es uno de los países considerados más estrictos con relación a su control de información. Los canales grandes de televisión son de una u otra manera controlados por el estado, apoyando la narrativa del gobierno, de modo propagandístico. La ley de “internet soberano” propuesta por el actual presidente de Rusia, Vladimir Putin, es una ley que sugiere que su internet sea aislado del resto del mundo. Esto a raíz de la supuesta intervención en las elecciones presidenciales en los Estados Unidos en el 2016.

La ley busca supervisar o vigilar los ciudadanos y su actividad en el internet. Restringe y oculta los puntos de vistas diferentes, violando el acceso para ver y distribuir información. Notoriamente, en el 2017 fue prohibido reproducir y compartir en internet imágenes difamatorias de Vladimir Putin, específicamente una dónde se muestra él en maquillaje “drag” (un término relacionado con el LGBTQ: un hombre con maquillaje femenino) esto debido a las leyes anti gays que existen en Rusia. Prohibió esta por “aparentar una orientación sexual” que no es. Si esto es violado, el individuo podría terminar en la cárcel. Demostrando que el control y censura en el internet ruso es uno excesivo, en ocasiones limitando la libertad de expresión. 

La gran muralla de China

The Great Firewall of China es el término usado para expresar la barrera en términos de censura cibernética que existe en el país.

En China, por otra parte, se comenta que, desde la gobernación de Xi Jinping en el 2012, ha aumentado drásticamente el control en internet. Con alrededor de 800 millones usuarios de internet, el gobierno dice busca la seguridad cibernética de sus habitantes. En la actualidad, en China existe un término llamado “la gran muralla digital”, refiriéndose a la censura de Google, Facebook, YouTube y otras compañías inmensas.

En su lugar, existe Baidu, una plataforma de búsqueda similar a Google, Alibaba, el líder en comercio chino en línea donde puedes conseguir de todo y Tencent, una red social similar a Facebook, que además tiene muchos más aditamentos. WeChat es otra red social donde puedes enviar, recibir mensajes e incluso hacer pagos. Todo lo compartido en la red china es cotejado a base de algoritmos que actúan como gatekeepers, bloqueando y censurando todo contenido sospechoso. Incluyendo la censura de imágenes tan famosas como “El hombre del tanque” y todo lo que sea considera una recreación de esta.

Burla a los censores

VPN o Virtual Private Network es una manera de burlar los censores de internet.

Existe un firewall que no permite que pase nada de lo que allá se ve en el internet, y viceversa. No son permitido páginas web extranjeras, ya que todas necesitan el visto bueno del gobierno, eliminando a la vez la competencia. Actualmente, se batalla por los derechos humanos y la injusta exageración de gatekeepers y vigilancia tanto así, que Xiao Quiang, un activista de derechos humanos, comenta que China “perdió acción política”. 

No obstante, los ciudadanos de estos países han buscado una solución temporera a estas leyes que censuran o filtran la mayor parte de la información en internet. Un VPN (Virtual Private Network o en español, red privada virtual) es un aditamento o aplicación que crea una conexión segura de internet en otra red. Este servidor es utilizado para ver contenido en páginas web restringidas en regiones, al igual que protegerte al usar WIFI público y más. Los VPN envían todo el tráfico a otra red, comúnmente ubicada en otro país, lo que facilita una conexión de internet extranjera y difícil de localizar por las autoridades. Pero ¿es legal? Aunque no hay una simple contestación, se puede decir que depende. Los VPNs son prohibidos en China, Rusia, Iraq, Turquía y otros más. Sin embargo, el uso de VPS todavía continúa, debido a que la cantidad de personas que utilizan este servicio es inmensa y como antes mencionado, difícil de encontrada por el gobierno. 

Censura en Facebook

En las redes sociales como Facebook también existen guardabarreras y controles de información.

En el 2017 Mark Zuckerberg reclutó casi 8,000 personas alrededor del mundo, quienes formarían parte de un equipo de busca borrar temas como la violencia, el terrorismo, la pornografía y el racismo en su plataforma Facebook. Estos son los responsables de actuar sobre millones de reportes semanales, ya que Facebook busca ser un lugar donde las personas se sientan libres de expresarse, claro está, dentro de sus parámetros. Actualmente debido a la pandemia del COVID-19, plataformas como YouTube, Facebook, Twitter y otras buscan “filtrar” o censurar las teorías conspirativas respecto a la situación, esto para no divulgar falsa información. Dando el espacio y prioridad a aquella información certera y de fuentes reputables. Hay un debate que se divide en dos poblaciones; una que expresa que los usuarios son muy sensibles a cualquier contenido, y otra que expresa que la censura en necesaria, mayormente por el uso de niños en las redes.

Conclusión 

Se dice que, a mayor seguridad, menos libertad, pero ¿a qué costo? ¿Realmente vale la pena que todo lo que consumimos pase por un filtro? A pesar de que ambos lados de la moneda hacen sentido la realidad es que, independientemente, no tenemos el total control de internet. El gobierno es lo que mayormente, controla lo que es presentado ante nosotros. En ocasiones, tener todas estas estricciones es importante y necesarias para la salud mental, el bienestar de la comunidad y los niños. Por otra parte, el mal uso de estas regulaciones, como ocultar o censurar noticias, información y opiniones diferentes, viola nuestro derecho de libertad de expresión. Es un debate que más que nada, pone a prueba tu juicio y moral. Aunque podemos decir que nuestro acceso al internet es, relativamente flexible ya que no tenemos tantas restricciones comparado con otros países, no podemos controlarlo. Comoquiera, para bien o para mal, lo que llega a nosotros está ya premeditado, solo decidimos si consumimos el material o no. Después de todo, tú lo elegiste, ¿no?

Referencias

  • En.wikipedia.org. 2020. Gatekeeping (Communication). [online] Available at: <https://en.wikipedia.org/wiki/Gatekeeping_(communication)> [Accessed 8 May 2020].
  • How-To Geek. 2020. What Is A VPN, And Why Would I Need One?. [online] Available at: <https://www.howtogeek.com/133680/htg-explains-what-is-a-vpn/> [Accessed 8 May 2020].
  • The Washington Post. 2020. How Censorship Works In Vladimir Putin’s Russia. [online] Available at: <https://www.washingtonpost.com/news/act-four/wp/2016/02/09/how-censorship-works-in-vladimir-putins-russia/> [Accessed 8 May 2020].
  • Es.wikipedia.org. 2020. Censura. [online] Available at: <https://es.wikipedia.org/wiki/Censura> [Accessed 8 May 2020].
  • YouTube. 2019. Cómo funciona la muralla digital china. [online] Available at: <https://www.youtube.com/watch?v=tLJqqUJbMLo> [Accessed 8 May 2020].
  • YouTube. 2019. What Is Russia’s «Sovereign Internet”? [online] Available at: <https://www.youtube.com/watch?v=RKn4CcmNRXM> [Accessed 5 May 2020].
Tinta_Digital

Author:

Colaborador/a de Tinta Digital

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