Por: William J. Ojeda González (william.ojeda@upr.edu)

“Cuando se descubrió que la información era un negocio, la verdad dejó de ser importante” –Ryszard Kapuscinski. 

Los medios de comunicación juegan un rol sumamente importante en nuestra sociedad, ya que nos mantienen informados sobre todos los acontecimientos que suceden y de cierta manera los que son considerados “importantes”. Pero ¿podemos confiar del todo en la información que los medios nos brindan? O deberíamos analizar primero cuál es la intención detrás de la información que estamos consumiendo. Para poder contestar esta incógnita debemos conocer los que es la agenda pública o “agenda-setting”.

¿Qué es agenda-setting? A este término se le conoce en el campo de las comunicaciones como la influencia de los medios de comunicación creada al enfatizar ciertos temas, haciendo que las personas perciban esos mismos problemas como importantes. En otras palabras, los dueños de medios son quiénes controlan la información y nos dicen cuáles son los temas de “importancia” y cuáles no.

Por ende, los medios de comunicación nos dicen constantemente sobre qué pensar y pueden llegar a influir sobre cómo pensamos en ciertos temas. Lo que la sociedad no percibe es que los medios por medio de su “agenda-setting” son capaces de logar un efecto colectivo sobre las masas ya sea manipulando información u ocultándola.

Mauro Wolf, autor del libro “La investigación de las comunicaciones en masa” plantea que la agenda-setting es la capacidad que tienen los medios de modificar la comprensión que tienen las personas acerca de su realidad social. Cada medio cuenta con una diferente agenda, de acuerdo a los intereses e intenciones que tenga el mismo. Ciertamente los medios tienen un efecto sobre el público tanto positivo como negativo.

Sin embargo, para saber cómo esto nos afecta debemos entender que nosotros como sociedad también contamos con una agenda mejor conocida como agenda pública. Estos se refieren a los temas que el público considera que son importantes. Esta agenda es medida regularmente por encuestas para saber cuáles son los temas de interés del público. Esta agenda es formada mayormente por las situaciones que enfrenta la sociedad día tras día. Estas situaciones son de debate en la sociedad y son parte de nosotros. En la “public agenda” pueden haber diversos temas que son de interés para la sociedad.

Por otra parte, no necesariamente los temas que consideramos importantes como sociedad, son los de importancia para los medios. Cada medio que cuenta con su “agenda-setting” tiene sus propios temas que consideran importantes o de mayor relevancia. Por ello, los medios van a influir en nuestra “public agenda”, ya que los medios transmiten la información a la sociedad. Los medios nos dicen que es lo que es importante independientemente de lo que creamos como persona.

Es por esto que debemos estar atentos a cada detalle de la información que se nos está brindando. Debemos tener nuestro propio criterio ante todo y contar con varias fuentes de información. Es de suma importancia, ya que así podemos tener más lucidez sobre los temas y no creer información que no es legítima. De esta manera estaremos mejor preparados para la toma de decisiones y estaremos mejor educados sobre temas delicados.

Por consiguiente debemos ser cautelosos sobre qué creemos y qué no. Es esta la gran importancia de saber en cuales medios podemos confiar y cuáles no. Ya que en múltiples ocasiones durante la historia se ha demostrado que no todos los medios tienen como prioridad el bienestar de nuestra sociedad y dejarnos saber la verdad. Por esto debemos estar atentos en lo que hay detrás del “agenda-setting”.

Ya que conocemos qué es el agenda-setting, podemos profundizar en cómo los medios la utilizan y para qué. Los medios de comunicación ya sea noticiarios, periódicos, revistas escogen varios temas que ellos creen que son de mayor importancia y los transmiten hacia la audiencia. Esos temas que eligen muchas veces son manipulados de acuerdo a la conveniencia del medio o personas de interés como políticos, empresarios que tienen algún tipo de influencia sobre el medio. Por consiguiente, no toda la información que nos brindan los medios es legítima o tiene credibilidad. Dicho esto no podemos confiar del todo en un solo medio, debemos tener varios medios alternos para corroborar la información y con nuestro criterio llegar a conclusiones.

El mayor ejemplo de ello lo tuvimos en nuestro país Puerto Rico. El pasado año 2019 el pueblo de Puerto Rico se manifestó de forma unánime en contra del gobierno de Ricardo Rosselló. Durante este acontecimiento el ex gobernador Ricardo Rosselló, intentó limpiar su imagen en varios medios de comunicación de la isla, en los cuales era influyente y tenía algún tipo de poder sobre ellos. Estos medios ocultaron información e intentaron manipular al pueblo para lograr obtener lo que había detrás de su agenda. Gracias a otros medios éticos y con compromiso no lo pudieron lograr.

Dado este ejemplo, nos comprueba la importancia de ser atentos a la información que se nos está brindando y tener otros medios alternos para comprobar que la información sea correcta, ya que lamentablemente esto sucede constantemente en varias ramas de los medios de comunicación. Cabe destacar que el “agenda-setting” puede ser con intenciones políticas, religiosas e incluso con la intención de aprovechar causas para controlar qué pensamos sobre ciertos temas y al final ellos obtener beneficio de los consumidores de esta información. Sin lugar a dudas, los medios tienen la obligación de informarnos, sin embargo, lamentablemente ellos deciden la relevancia que tiene cada tema y nos han dicho cómo debemos pensar e implícitamente nos dicen que es lo que es correcto y qué no. Es de suma importancia que como consumidores de los medios tengamos nuestro criterio propio y no nos dejemos manipular como sociedad.

Finalmente, pudimos comprobar la importancia de estar atento a los medios de comunicación que consumimos y consideramos legítimos. Cada uno tiene su propia “agenda setting” y no necesariamente con la intención del bienestar de la sociedad.

Es por ello, que debemos tener varios medios alternos para corroborar la información que se nos está brindando. Hay que ser conscientes en que cada medio tiene sus propios intereses que pueden ser influenciados por ideologías políticas, religiosas entre otras por personas de interés en los medios. Si logramos entender a profundidad todo esto obtendremos beneficios de la información que se nos brinda y poder llegar a nuestras propias conclusiones. Por ende es de suma importancia ver qué hay detrás del “agenda-setting”.

 
Referencias:

https://catedracoi2.files.wordpress.com/2014/05/wolf-mauro-investigacion-de-la-comunicacion-de-masas.pdf

Dominick, J. (2007.) The Dynamics of Mass Communications.Media in the digital age. McGraw and Hill: New York.

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Colaborador/a de Tinta Digital

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