La ansiedad: una crisis silenciosa en Puerto Rico

Por: Anthony Menéndez (anthony.menendez@upr.edu)

El pasado 10 de septiembre se celebró el Día Nacional de Prevención de Suicidio.

¿Sabías que en Puerto Rico la salud mental ha sido gravemente afectada desde la última década? Empezando con la ansiedad y sus daños colaterales, desde el 2010 hasta la actualidad los trastornos de salud mental han ido incrementando en nuestra isla.

Algunos factores que están fuera de nuestro control, como la pandemia, el desempleo, el aumento de casos de violencia doméstica, la difícil accesibilidad a lugares públicos y hospitales, la pobreza y la desigualdad, entre otros, han contribuido al aumento de esta problemática.

¿Qué es la ansiedad?

Las personas con trastornos de ansiedad frecuentes sufren de preocupaciones y miedos intensos, excesivos y persistentes sobre situaciones diarias. Con frecuencia, en los trastornos de ansiedad se producen episodios repetidos de estrés, miedo y nerviosismo que pueden salirse de control en cuestión de minutos, así causando ataques de pánico.

Dichos episodios pueden durar un largo tiempo e interfieren con las actividades diarias. Además, son impredecibles, difíciles de controlar y confunden el pensar con el peligro real.

Algunos de sus síntomas

  • Sensación de nerviosismo, agitación o tensión
  • Sensación de peligro inminente, pánico o catástrofe
  • Aumento del ritmo cardíaco
  • Respiración acelerada (hiperventilación)
  • Sudoración
  • Temblores
  • Sensación de debilidad o cansancio
  • Problemas para concentrarse o para pensar en otra cosa que no sea la preocupación actual
  • Tener problemas para conciliar el sueño
  • Padecer problemas gastrointestinales (GI)
  • Tener dificultades para controlar las preocupaciones
  • Tener la necesidad de evitar las situaciones que generan ansiedad

¿Qué piensan los Profesionales de la Salud?

En un artículo de El Nuevo Día, escrito por Marga Parés Arroyo, se resaltó la siguiente información de acuerdo a la directora ejecutiva del Hospital San Juan Capestrano, Marta Rivera.

“La depresión, la ansiedad general y los ataques de pánico han sido los diagnósticos principales entre los pacientes que se han atendido en esta institución en los últimos seis meses.” 

Actualmente, se ha visto un aumento en el abuso de sustancias, principalmente de alcohol, cannabis, heroína y cocaína, dijo Marta Rivera.

Este año el hospital de salud mental Capestrano, ha notado unas 500 admisiones menos que el año pasado. Además, han tenido un alza de 14% a 28% en hospitalizaciones por abuso de sustancias, principalmente, por personas de 20 a 45 años. La pandemia y el COVID-19 son detonantes a considerar en esta cifra.

Gráficas de jóvenes atendidos por psicólogos y psiquiatras (Imagen sacada de estadisticas.pr)

Suicidio

Uno de los principales daños colaterales y efectos de la ansiedad es el suicidio, es decir, el acto de quitarse deliberadamente la propia vida. El comportamiento suicida es cualquier acción que pudiera llevar a una persona a morir por su propia decisión, como tomar una sobredosis de medicamentos o estrellar un automóvil a propósito.

Causas

El suicidio y los comportamientos suicidas generalmente ocurren en personas con uno o más de los siguientes factores:

  • Trastorno bipolar
  • Trastorno límite de la personalidad
  • Depresión
  • Consumo de drogas o alcohol
  • Trastorno de estrés postraumático (TEPT)
  • Esquizofrenia
  • Historial de abuso sexual, físico y emocional
  • Cuestiones de vida estresantes, como problemas serios a nivel financiero o en las relaciones interpersonales

Las personas que intentan suicidarse con frecuencia están tratando de alejarse de una situación de la vida que parece imposible de manejar. Entre esas situaciones están:

  • Sentirse avergonzados, culpables o una carga para los demás
  • Sentirse como víctimas
  • Sentimientos de rechazo, pérdida o soledad
Gráfica de comparación sobre los casos de suicidio por género en PR. Fuente (Salud.gov.pr)

Los comportamientos suicidas pueden ocurrir por una situación que la persona ve como frustante, tales como:

  • El envejecimiento (los adultos mayores tienen la tasa más alta de suicidio). Un ejemplo reciente lo puedes ver aquí.
  • La muerte de un ser querido
  • El consumo de drogas o alcohol
  • Un trauma emocional
  • Enfermedades físicas graves o dolor
  • El desempleo o los problemas financieros

En los adolescentes los factores de riesgo al suicidio incluyen:

  • Acceso a armas de fuego
  • Miembro de la familia que cometió suicidio
  • Antecedentes de autoagresión deliberada
  • Antecedentes de abandono o maltrato
  • Vivir en comunidades en donde ha habido brotes recientes de suicidio en personas jóvenes
  • Ruptura sentimental
Gráficas sobre los Suicidios en Puerto Rico (Fuente: Salud.gov.pr)

Si necesitas algún tipo de apoyo, ayuda emocional o ser escuchado puedes buscar ese tipo de información aquí. Haz cita y consulta tu medico más cercano. La salud mental es algo de lo que no se habla en muchos de nuestros hogares. Lamentablemente somos una cultura que fue enseñada desde temprana edad a oprimir nuestros sentimientos y problemas para no ser una “carga” para los demás. Piensa en ti, tu salud y en tus seres queridos, no esta mal pedir ayuda.  

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Anthony Menendez

Author: Anthony Menendez

Estudiante de UPRA del departamento de comunicaciones área de concentración noticia. Soy alguien positivo, determinado y perseverante, con una mision de siempre informar la verdad

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