Miguel “Ricky” Méndez promete traer una nueva era para Isabela

Por: Jankarlos Matias (jankarlos.matias@upr.edu)

El pasado martes, 3 de noviembre, el pueblo de Isabela escogió un nuevo alcalde por primera vez en 20 años, tras la salida de Carlos “Charlie” Delgado Altieri y la llegada de Miguel “Ricky” Méndez.

El nuevo alcalde, perteneciente al Partido Popular Democrático (PPD) es una figura popular en el pueblo, cuya victoria electoral fue dominante y convincente, al acumular un 66.87% del voto en las 74 unidades electorales del municipio.

Méndez, un ingeniero civil, proviene del mismo pueblo isabelino y se destaca por tener una personalidad jovial e invitante.

En la entrevista realizada, nunca faltaba una sonrisa suya o un gesto que lo hiciera parecer como si fuese un amigo de toda la vida. Esto fue especialmente cierto al discutir sus futuros planes para el pueblo de Isabela, momento en el cual sale a flote su entusiasmo y pasión por la labor que ha de realizar.


Miguel Méndez es el nuevo alcalde de Isabela.

“Nací, como todo el mundo sabe, aquí en Isabela, criado en la urbanización Medina, [con] gente humilde, familia trabajadora, luchadora”, relató Miguel.

Para Méndez, su niñez, “fue una normal, como todo puertorriqueño, que tiene aspiraciones de un mejor futuro.”

Al discutir su infancia Méndez destacó la labor de sus padres: “Mis papás trabajaron muchísimo”, cuenta. Su madre fue empleada de comedores escolares y su padre laboraba en la Autoridad de Acueductos y Alcantarillados. Ambos, según Méndez, eran “amantes de Isabela”.

Méndez también fue producto de la escuela pública y se graduó de la Universidad de Puerto Rico en Mayagüez con un Bachillerato en Ingeniería Civil y una especialización en Ciencias Políticas.

Méndez siempre ha tenido como inspiración llegar a liderar su pueblo natal.

“Siempre desde pequeño decía que iba a ser alcalde de Isabela”, recuerda el ingeniero.

Durante sus estudios, siempre tuvo ese norte. Se destacó al ser el líder de sus clases graduandas y en los grupos extracurriculares a los que pertenecía. Méndez también señala que fue activista en su comunidad, llegando a ser Presidente de Barrio en Isabela.

“De grande entre en lo que es el concepto del Partido Popular Democrático y empecé a abrirme paso”, relató Méndez.

El nuevo alcalde comenzó a involucrarse con el PPD en el 1993, como presidente de la juventud en el barrio donde vivía en aquel entonces, mostrando su afinidad por la política desde joven. De ahí llegó a alcanzar la posición de Presidente de la Juventud Popular a nivel de Isabela, en el 2000.

Para este tiempo, también ejerció la labor de legislador municipal bajo la primera victoria electoral de Carlos Delgado; posición en la cual perteneció por cuatro años, del 2000 al 2004. Luego de ocupar este cargo, Méndez continúo sirviendo en el municipio como funcionario público.

A través de su trabajo como servidor público, la idea de correr para la alcaldía siempre estuvo en su mente.

Sin embargo, la idea empezó a generar fuerzas y se concretizó cuando Carlos Delgado notificó en el 2018 que aspiraría a la gobernación por el PPD.

Ya para enero del 2019, Miguel creó su comité de campaña, publicó su agenda de trabajo y según lo describe: “el resto es historia”.

Méndez cuenta con más de 15 años de experiencia en el servicio público. (Foto Suministrada)

En su agenda de trabajo, denominada Agenda 2020: Por un Isabela a Otro Nivel, Méndez destaca la importancia de generar empleos para el pueblo de Isabela.

“Uno quisiera tener una varita mágica y traerle buenos empleos a todo el mundo, pero la realidad es que es bien difícil,” expresó Méndez.

Según el alcalde electo, es de suma importancia atraer la inversión privada a Isabela para ayudar a la creación de empleos. Estas inversiones serían, “desde pequeños negocios hasta grandes industrias.” 

Para Méndez, también es importante el crecimiento del turismo isabelino, mencionando la importancia de que “podamos crear las herramientas para que se hagan más Airbnb, se creen hoteles, restaurantes y se abran espacios que ayuden al turismo”.

Otro meta del alcalde electo para ayudar en la generación de empleos en Isabela, “es que el municipio pueda económicamente fortalecerse para que pueda crear mayores y mejores servicios y proyectos”.

Para lograr este fortalecimiento, Méndez menciona aumentar los recaudos del IVU y las contribuciones de la propiedad.

Además, en su agenda de trabajo, también se encuentra un énfasis en desarrollar el casco urbano de Isabela, como parte de su plan para aumentar la generación de empleos.

Para lograr esto, el alcalde electo enfatizó la importancia de invertir fuertemente en esta área.

“El municipio tiene que ser el facilitador y el gestor de desarrollar un caso urbano atractivo al ‘inversionismo’ ”, declaró Méndez.

“Realmente, donde debemos centrarnos, es en crear ordenanzas o el camino con el estado que permita que nuevas industrias se establezcan en Isabela. A la medida que logremos que Isabela se convierte en la joya del noroeste en el desarrollo turístico, muchas industrias van a llegar”, aseguró el ingeniero.

El alcalde electo propone un plan de inversión económica en el pueblo de Isabela para atraer la inversión y ayudar a la generación de empleos.

En Isabela, existen actualmente varios proyectos municipales sin terminar. Dos de los más reconocidos en el pueblo incluyen un complejo turístico en la playa Jobos y un terminal de vehículos municipales, cerca del casco urbano del pueblo.

Con respecto a estos proyectos, Méndez se comprometió a asegurarse de que se abran al público lo más pronto posible.

“Tenemos que tener en mente que el proyecto de playa Jobos tiene que abrirse… no puede esperar un día más”, expresó Ricky Méndez.

Con respecto al terminal de vehículos, Méndez mencionó que, del municipio no contar con los recursos económicos para la compra de vehículos, se debería establecer un acuerdo con la industria privada.

El fin de este acuerdo sería que “permita inmediatamente proveer servicios de transportación turística y al casco urbano”.

Para futuros proyectos en el municipio, el alcalde electo enfatizó su intención de poner en uso cualquier proyecto que construya el municipio, inmediatamente terminada la construcción de este.

“No hace sentido hacer una construcción o remodelar una facilidad para después dejarla en el abandono y en el deterioro”, puntualizó Méndez.

El ingeniero Méndez se comprometió a no dejar en el abandono cualquier proyecto municipal que su administración realice. (Foto Suministrada)

Por otro lado, también detalló su ambicioso plan de proveer internet gratuito de alta velocidad al caso urbano del municipio.

“Todo el mundo sabe que la economía internacional gira en torno al internet, así que yo creo que en la medida que nosotros podamos proveer y facilitar… internet en las áreas del casco urbano y en otras áreas de Isabela, va a propiciar que se interesen personas a generar actividades económicas en nuestro pueblo”, manifestó Méndez.

El plan del alcalde electo involucrará proveer esta conexión en lugares específicos del casco urbano y en ciertos negocios, promoviendo la visita a estos puntos.

El alcalde electo también mencionó su meta de abrir las bibliotecas electrónicas que no están en funcionamiento en Isabela. De acuerdo con Méndez, con esta iniciativa “ayudas a los estudiantes a poder tener acceso gratuito a esta herramienta [del Internet]”.

Miguel también discutió su plan para promover el desarrollo económico en las áreas de poco crecimiento del municipio.

En estas áreas planteó promover la agricultura, la creación de fábricas o negocios de elaboración de algún producto o ayudar a las que ya están establecidas y establecer cooperativas comunitarias.

Según Méndez, las ganancias de las cooperativas comunitarias que se generen serían invertidas en la misma comunidad.

Estas inversiones serian dirigidas “ya sea [para] alumbrados, rotulación, pintura, embellecimientos de las áreas verdes o mejorar las facilidades recreativas y comunales”, según explicó el alcalde electo.

En las comunidades pequeñas, Méndez también elaboró su plan de establecer proyectos pilotos de energía renovable en el municipio, para así eliminar la dependencia de la AEE.

“Otro tipo de proyecto que podemos establecer, es la compra de vehículos del municipio que sean más eco amigables, de mayor eficiencia o vehículos híbridos”, propuso Miguel.

Miguel Méndez expresó su enfoque de promover el desarrollo económico en áreas desaventajadas y ayudar a que sostengan ellas mismas.

El deporte es otro punto clave en su proyecto de administración.

Según Méndez, su plan hacia el deporte isabelino “va a estar cimentado en el desarrollo y mejoramiento de las facilidades recreativas [del municipio]”.

También explicó su plan su de asegurarse de que se realicen actividades deportivas recreacionales los 12 meses del año y que generen ingresos para un fondo dotal.

Este fondo servirá para “auspiciar a los deportistas elites y ayudar a [todos] los grupos deportistas para compras de uniformes y gastos de viajes y equipo”.

Además, expresó su deseo de fomentar en Isabela otros deportes que, actualmente, no se practican en el municipio, tales como: tenis de mesa, ajedrez y artes marciales.

“Isabela es un pueblo deportista, lo que está esperando es líderes que pongan a la disposición del pueblo esa agenda de trabajo”, declaró Ricky Méndez.

El alcalde electo también se expresó acerca de dejar atrás el partidismo a favor de servir al pueblo que lo eligió.(Foto Suministrada)

Ante la actual proyección de que la gobernación estará en manos del Partido Nuevo Progresista y que la legislatura estatal será una multipartidista, Méndez expresó: “Lo primero que uno tiene que demostrarles a los líderes, en este caso que no son del mismo partido, es que uno ha sido electo para trabajar con el pueblo. Así como por mi votaron muchos populares, también votaron muchos penepés”.

“Uno podrá representar una línea dentro de un partido, pero realmente cuando ya eres elegido, representas a un pueblo. Lo único que estamos pidiendo es la oportunidad de que le den acceso igual a los fondos al municipio de Isabelo, como ciudadanos.; no como partido, sino como pueblo”, manifestó Méndez.

Para Méndez, el servicio al pueblo va más allá que el partidismo político.

“En esa medida, no solamente Pedro Pierluisi, sino los legisladores y todos los que salieron electos deben tener bien claro que nos debemos ahora al pueblo, no a un partido,” precisó el futuro alcalde.

Jankarlos Matías

Author: Jankarlos Matías

Saludos, soy natural de Isabela y soy estudiante de tercer año de la Universidad de Puerto Rico en Arecibo. Pertenezco al Departamento de Comunicación Tele-Radial y mis areas de enfasis son Noticias y Produccion y Direccion.

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