Una vida entera dedicada al baloncesto

Jose Medina dirigente de Ligbama

Por: Iann H. Santos Lopez (iann.santos@upr.edu)

Conoce los protocolos y entrenaminentos del club Ligbama

Después 28 años de acción sin parar fungiendo como dirigente de baloncesto y ofreciendo clínicas a jóvenes en el club privado Ligbama, Jose Medina ha visto toda su vida cambiada por el Covid 19.

Pasó de estar 24/7 en la cancha con sus alumnos a estar totalmente de brazos cruzados sin poder continuar con las prácticas, hasta el pasado mes de septiembre en que el honorable alcalde de Manatí, José Sanchez y el director de recreación y deportes Edwin Quiñones le dieron el visto bueno para poder reanudar los entrenamientos siguiendo los protocolos propios de la pandemia.

Logo del club Ligbama

Jose es un joven que creció en los deportes, jugó varios a lo largo de su infancia, hasta que entendió que su interés real era por el baloncesto y a temprana edad empezó a dirigir equipos bajo la supervisión de su mentor, Cesar Cortez.

Hoy en día Jose es una persona que ama el baloncesto, vive de este deporte; es alguien dedicado y profesional con lo que hace. Siempre que veas a Jose ya sea en el supermercado o en la gasolinera, lo verás con una camisa con el logo de Ligbama, un pantalón corto y los tenis deportivos.

«Hace 28 años atrás, me tocó mi momento y formé mi propia liga, Ligbama. He trabajado interrupidamente por todos esos años, he sido dirigente, tutor y padre de muchos jóvenes que a lo mejor sus padres no han podido estar un 100% con ellos. Los he ayudado con sus clases y proyectos tanto yo como mi esposa«, expresó.

Experiencias que forjaron la carrera de Jose como dirigente

Graduado de un bachillerato en educación física de la American University, también tuvo como experiencia en la high ser analista deportivo guiado por el profesor Pepe Robles. Una de las mejores experiencias de su vida fue la oportunidad de narrar un juego de la Selección Nacional de Puerto Rico en el Coliseo de Manatí, junto al comentarista, Mon Meléndez. En ese momento su amor por el baloncesto aumentaba cada vez más.

Toda su infancia y juventud creció al lado del deporte, aunque decidió seguir la ruta del baloncesto. En la superior no fue escogido en el equipo para representar a la Escuela Fernando Callejo del pueblo de Manatí, lo que representó un golpe fuerte para él. 

«Me dejaron fuera del equipo, me quedé mucho tiempo bastante disgustado. Al final de cuentas entendí que a lo mejor era lo mejor para mi crecimiento personal ver el baloncesto de un punto diferente, verlo desde afuera. Hasta el sol de hoy todo fue para bien,  soy el que me he matenido en el Municipio de Manatí por 28 años dando baloncesto y todavía queda camino por recorrer.«

José Medina formó su club desde cero. Comenzó ayudando con sus servicios a una serie de amistades que le dieron la oportunidad y confiaron en sus conocimientos y destrezas. Estuvo alrededor de siete meses ayudando y aprendiendo con solo dos niños. Al tiempo se corrió la voz de su gran labor y se fueron sumando más niños a su equipo. Hasta el día de hoy cuenta con siete equipos de 8 a 17 años. Hubo un momento en que tuvieron 11 categorías, pero como dice José Medina: «no es el más que tenga, sino el que se mantenga.»

Experiencias como dirigente

Dirigiendo a la escuela de Loren High en Boston.

José tuvo varias experiencias a lo largo de su carrera como dirigente. Aparte de su club Ligbama dirigió varias selecciones de escuelas superiores. También tuvo una gran oportunidad de dirigir una escuela en Boston, Loren High, que logró llevarlos a la final del Estado en el 2018.

Otra gran oportunidad fue ser parte del equipo técnico como asistente del equipo de Baloncesto Superior Nacional Femenino de Manatí.

Dirigiendo a las féminas del Baloncesto Superior Nacional

«Ha sido una de las experiencias más enriquecedoras. Me llamaron y me ofrecieron la oportunidad de aprender. Yo dije que sí, me lancé a la aventura (y pensé) qué oportunidad mas grande que aprender y ver a los dirigentes con más experiencia que yo. Tener esas experiencias en los camerinos, estar alrededor de jugadoras profesionales con un alto nivel de juego…»

Actualmente José Medina lleva 28 años de carrera como dirigente y ha logrado a lo largo de su carrera 13 campeonatos en diferentes categorías con su club Ligbama.

«Esto es algo de perseverancia y de amarlo, esto es algo que tiene que nacerle en el corazón a cada persona. Tienes que ponerle empeño, tienes que envolverte y debes siempre aprender y estudiar el baloncesto. Te vas a caer muchas veces, pero de esas vas a aprender y si esto es lo que tu corazón desea, ve por ese deseo. Tienes que tener en cuenta que aparte de ser dirigente, es ser un tutor y muchas veces padre para muchos jóvenes que necesitan esa ayuda y esa dirección que tú le vas a poder brindar. Esto es quererlo, esto es amarlo, el baloncesto es vivirlo. Yo vivo y sueño con el baloncesto.«

Protocolos de seguridad en la cancha

Desde el inicio de la pandemia, se ha tenido que implementar un protocolo que exige el Departamento de Recreación y Deportes que conlleva desinfectar la cancha desde la entrada, los baños, asientos y las mesas. Un encargado tomará la temperatura a cada niño o padre antes de entrar al espacio y a su vez, le ofrecerán hand sanitizer o alcohol para echarse en las manos. Los jugadores también utilizaran un balón especifico y con ese permanecerán toda la practica, sin tener que mezclar los balones entre los jugadores.

Los jugadores han tenido que adaptarse a estos nuevos protocolos y llevarlos a cabo cada vez que llegan a práctica. La pandemia ha implicado para ellos, empezar desde cero física, mental y socialmente.

«La pandemia nos ha afectado en todos los sentidos. En la parte física, los niños no han entrenado en muchos meses, (mientras que) la parte mental es muy importante. También la concentración que tienen que tener los niños y jóvenes a la hora de ejecutar jugadas no es la misma. Ahora tienen que volver a caer en ritmo (pues) la parte social de los niños se supone que estén estudiando en la escuela y llevan un tiempo fuera ya que están en línea. Es un proceso de muchos cambios para los niños.»

Author: Iann Santos

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