Futuro del Conservatorio de Música pende de un hilo

“La música es parte fundamental de lo que es nuestra cultura. En el Conservatorio se enseña lo que somos, puertorriqueños y si perdemos eso, perdemos nuestra identidad”, expresó Paola Rivera.

El futuro del Conservatorio de Música se está debatiendo tras la eliminación del fondo de la Ley 26-2017. Luis Hernández Mergal, profesor de historia de la música en el Conservatorio expresa que perderlo implicaría un enorme detrimento para la isla. “Estaríamos cortándole a la enseñanza de Puerto Rico”.

En juego los fondos del Conservatorio de Música 

En el mes de abril se convirtió en ley el Proyecto de la Cámara 938, ahora Ley 26-2017 conocida como Ley de cumplimiento con el plan Fiscal, la cual enmendó la sección 3020.14 del Código de Rentas Internas para un Nuevo Puerto Rico. Esta elimina el 1% que se obtenía por los recaudos de los arbitrios impuestos a los cigarrillos y a los productos derivados del tabaco, que se dividían a la Escuela de Artes Plásticas de Puerto Rico 0.33%, al Conservatorio de Música 0.33% y a la Corporación de las Artes Musicales 0.34%.

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Pérdida grave para la isla

Luis Hernández Mergal, profesor de historia de la música en el Conservatorio nos cuenta cuál pudiese ser el efecto cultural en caso extremo de cierre. “(Sería) muy trágico y deberían reconsiderar el quitarnos esos fondos tanto a nosotros como Artes Plásticas y a la Sinfónica”.

Luis Hernández fue rector del Conservatorio entre el 2013 y el 2017, y entiende: “que el conservatorio no podría operar o tendría que reducirse de una forma espantosa”, tras la eliminación de esos fondos.

“Ha sido un golpe muy duro por la pandemia. Hemos tenido que invertir recursos para adaptarnos a la educación a distancia y segundo, el Conservatorio, tiene un programa para la comunidad que se llama la escuela preparatoria, que dan clases a niños pequeños hasta adultos”, expresó Hernández.

Según el profesor esta escuela oreparatoria es una matrícula aparte y era lo que más ganancia le rendía al Conservatorio, sin embargo, por la pandemia ha ido en decadencia. 

El profesor de Música mencionó que antes de la pandemia el Conservatorio contaba con una matrícula de al menos 900 estudiantes, mientras que en la actualidad cuentan con unos 460 a 500 estudiantes, aproximadamente.

Para él “Se debe revocar lo que están haciendo, es una interpretación errónea a mi juicio de la ley…”. Mencionó a su vez una posible solución al problema que aqueja. Otra posibilidad es hacer otra propuesta de tesis y entonces buscar otros fondos que puedan allegarse a estas instituciones”. A él se añaden muchos otros profesores muy preocupados e indignados tras conocer la noticia.

Algunos concuerdan que no se le está dando la importancia como se debe a las artes. “Hasta junio estamos cubiertos. Si en junio no hacemos algo, vamos a quedar desprotegidos”, indicó Hernández.

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Voces de estudiantes del Conservatorio

Luis Samuel es trompista y estudiante de quinto año del Conservatorio. Para él la institución simboliza “ese ciclo donde se preserva esa conciencia histórica”. Mencionó a su vez que si llegase a ocurrir un cierre del mismo, sería “dejar morir a la conciencia histórica; es como poder respirar el pasado en el ahora. Dejar morir el conservatorio es dejar morir el espíritu propio de cada época”.

Para Paola Rivera, saxofonista y estudiante de tercer año en el Conservatorio, la institución simboliza su segundo hogar ya que allí pasa la mayor parte de su tiempo. Para ella es un espacio de crecimiento tanto musical y personal.

“Simultáneamente mientras vas creciendo en el aspecto musical, uno se puede ver reflejado también en la vida”. En caso extremo de cierre no tan sólo le afectaría tanto profesionalmente sino personalmente, ya que la música es su pasión y “tener que observar a su alma mater y empezar un nuevo rumbo no esperado nos  afectaría grandemente a  nivel emocional”

La saxofonista piensa que un cierre “a nivel cultural afectaría a varios sectores, (pues) no tan solo es una institución universitaria sino que también provee clases de preparatoria, a niños y adultos”. 

“¿Dónde trabajarían esos estudiantes que su sueño es ser profesor?, no tendría en su país cómo aportar ese conocimiento. Además, la música es parte fundamental de lo que es nuestra cultura, en el conservatorio se enseña lo que somos, puertorriqueños y si perdemos eso, perdemos nuestra identidad”, expresó Paola Rivera.

Añadió que: “Es muy importante la educación musical en nuestras vidas porque la música nos acompaña en todos los momentos de nuestra vida”. 

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Expresiones del rector

El rector del conservatorio, Pedro Segarra Sisamone compartió el 19 de noviembre de 2020 para El Nuevo Día la delicada situación en la que se encuentra el Conservatorio. Mencionó que con los fondos que se destinaban para la institución, su propósito radicaba en el mantenimiento de las facilidades, operaciones y para los trabajos de planta física.

A su vez indicó que tras la eliminación de estos fondos se perjudicaría terriblemente el campus ya que tras la situación del Covid 19 se imposibilita la idea de que se pueda alquilar alguna de las salas. Además, expresó para El Nuevo Día que los profesores desde el 1999 no han tenido ajustes en sus escalas salariales. 

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Historia del Conservatorio de Música 

El Conservatorio de Música fue creado a finales de la década de 1950 como parte de la Operación Serenidad un proyecto del Gobernador Luis Muñoz Marín. La Orquesta Sinfónica de Puerto Rico y el Festival Casals fueron fundamentales para la Operación Serenidad.

Fue en el 1959 que se cobró conciencia, que junto con una orquesta, debería existir también un Conservatorio de Música para nutrir a la orquesta en un futuro. El legislador Ernesto Ramos Antonini propone lo que se convertiría en Ley Número 35 del 12 de junio de 1959 y crea el Conservatorio de Música de Puerto Rico.

Para ello en el 1995 la Ley #141 del 9 de agosto convirtió al Conservatorio en una corporación pública regida por una junta de directores designada por el gobernador y aprobada por el senado de Puerto Rico.

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Sus instalaciones 

Sus instalaciones cuentan con un predio de 4.5 cuerdas, localizado en la zona histórica de Miramar, Santurce. La institución es catalogada como un monumento histórico en el Registro Nacional de Lugares Históricos de los Estados Unidos.

El Conservatorio cuenta con un edificio histórico (creado bajo la soberanía española en 1882, adicional, cuenta con un estacionamiento multipisos y es cubierto por un techo verde mejor conocida como la Plaza La Laguna. En el mismo también está ubicado el Anfiteatro Rafael Hernández.

El campus cuenta con el edificio académico, el cual tiene cubículos individuales de práctica y casilleros. Alberga además el centro de Recursos para el Aprendizaje, Fundación Angel Ramos (Biblioteca Amaury Veray).

Otro espacio emblemático del Conservatorio es el Teatro Bartita y Guillermo L. Martínez con sus salas: Jesús María Sanromá, Anthony “Junior” Soto y la José “Pepito” Figueroa. En el primer piso lo rodea la Plaza de La Cascada y la Plaza de las Bambúas. (Fuente).

La institución cuenta con dos acreditaciones que son únicas en Latinoamerica, según mencionó el rector del Conservatorio para El Nuevo Día. Estas son la Middle States Association of Colleges and School (MSCHE) y la National Association of Schools of Music (NASM).

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Posible Solución

En días recientes se publicó un comunicado que estipula que la primera mandataria Wanda Vázquez Garced enviará una medida con el fin de asegurarle ingresos al Conservatorio de Música, a la corporación de Artes Musicales y a la escuela de Artes Plásticas de Puerto Rico. De esta forma queda establecida una fórmula estatutaria para asegurar la inversión en sus plantas físicas. Esperemos de este modo que no se pierda el gran patrimonio cultural que representa el Conservatorio de Música de Puerto Rico.

Stephannie Domena

Author: Stephannie Domena

Stephannie Domena López es estudiante de cuarto año en la Universidad de Puerto Rico, Recinto Arecibo. Se encuentra realizando su Bachillerato en Comunicación Tele-Radial y su área de énfasis en Comunicación Estratégica.

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