El cacao: una industria boricua en crecimiento

En la calle Gonzalo Marín en el pueblo de Arecibo, se encuentra un restaurante que se dedicada a la confección de tapas, platillos y postres.  Lo que hace especial este lugar es que todos incluyen un toque de chocolate, o cacao puertorriqueño. La industria del cacao en Puerto Rico ha tomado auge desde el 2010, impulsada por un estudio que demostró su calidad superior. Gracias a esto, hoy día hay muchos programas e incentivos a favor de esta industria en la Isla.

CACAU CHOCOLATE HOUSE

Esta chocolatería es un lugar que se enfoca en brindar a todos sus comensales una experiencia sensorial única en su categoría. El ingrediente por excelencia es cacao puertorriqueño de la marca Cacao 360. Ubicado en la antigua casa y actual museo de Trina Padilla de Sanz, sus vibras coloniales le otorgan un toque sin igual.

Es importante mencionar que se trata de un negocio familiar que se compone de tres compañías, Semila, Cacao 360 y por último, el restaurante.

El restaurante abrió sus puertas en plena pandemia.  Al principio esto significó un reto, pero poco a poco las personas querían salir del encierro de meses e intentar nuevos lugares.  Su innovador concepto comenzó a llamar la atención de las personas, que por la calidad de sus productos fueron ganando buenos clientes.  Así aseguro Abel Vélez, dueño de dicho establecimiento.

Cacau Chocolate House trabaja en colaboración con Arte 360, un movimiento que busca reavivar las expresiones de arte y cultura en el casco urbano de Arecibo. Algunos jueves del mes se dan allí exposiciones de arte, artesanías, literatura y poesía.

El lugar enfatiza el uso de productos locales. Es por eso que además de chocolate local, cuentan con Café Papamin, un café cosechado y cultivado en San Sebastián. Además, trabajan con la harina de pana Amasar, producida en Jayuya y utilizada en el restaurante para la creación de los pana-waffles y del pancao, postre de especialidad de la casa.

CÓMO SE PRODUCE EL CACAO DE CACAO 360

La magia comienza con Semila, su vivero en Barceloneta, donde se dedican al desarrollo de fincas de cacao fino y de aroma.  Esta es la categoría del chocolate puertorriqueño, la más cotizada y de mejor calidad a nivel mundial. Esto gracias a una investigación realizada por la Estación Experimentar Federal conocida como TARS, en la que se demostró científicamente que Puerto Rico posee un cacao de calidad superior. La granja se vuelve un atractivo agroturístico, ya que allí se reciben turistas y entusiastas del chocolate, que desean un recorrido por las instalaciones y conocer más de las propiedades de este fruto.

AYUDAS LOCALES Y FEDERALES PARA FOMENTAR EL CULTIVO DE CACAO

La Academia del Cacao, financiada por fondos locales, ayuda al desarrollo de fincas de cacao. Además, los participantes tienen la oportunidad de recibir asesoría con Decenia Vega, quien es fundadora de Semila y Cacao 360. Esta Academia es libre de costo y está disponible para todo aquel que quiera ser parte de esta Industria en crecimiento.

“En su primera edición, la Academia del cacao logró enseñar a 40 agro-empresarios a como cultivar cacao fino de forma comercial y sostenible. Utilizando como base el sistema agroforestal. El cual fomenta la conservación de nuestros recursos naturales y aporta a la seguridad alimentaria”

Decenia Vega

Lo impactante de esta Academia es que todos estos agricultores han aprendido cómo evitar errores comunes en el desarrollo de una finca comercial y tendrán la oportunidad de recibir un incentivo económico de acuerdo a su compromiso por desarrollar su finca cacaotera.

Vega también asegura que hay propuestas federales disponibles para este tipo de proyectos. Como ejemplo, utilizo sus instalaciones en Barceloneta, la cual logro conseguir cerca de $500,000 para el desarrollo de su pequeña pero moderna fábrica. “El mundo está pidiendo cacao y Puerto Rico se lo va a dar”.

Para producir el cacao, se utiliza una técnica de propagación llamada injertía, que permite a los agricultores cosechar en solo dos años, en lugar de cinco.  Esta técnica también asegura la calidad y consistencia del producto, ya que se emplean varetas para injertar árboles que han sido estudiados y que cumplen con las notas de sabores más buscadas por chocolateros.

El Cacao 360 es utilizado para crear productos derivados de este fruto en su fábrica en Barceloneta.  Es aquí donde se fermenta, tuesta y muele el fruto para crear barras de chocolate, té, trufas, “cacao nibs”, cremas de chocolate, entre otros. 

HORARIOS E INFORMACIÓN DE CONTACTO

Los horarios de la chocolatería son jueves y viernes, de 3:00-9:00pm, sábados 12:00-9:00pm y domingos 10:00-5:00pm. Si les interesa ver el menú y las actividades que se realizan pueden visitar su página de Facebook bajo el nombre de Cacaupr.  Para los tours de Semila, pueden visitar su página de Instagram Semilapr. Para adquirir los productos de Cacao 360, puede visitar la chocolatería o en su tienda en línea www.cacao360.com.

Kedward Rivera
Author: Kedward Rivera-QuilesEstudiante del Departamento Comunicación Tele-Radial énfasis en noticias de la Universidad de Puerto Rico en Arecibo.

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