La pandemia de la basura

Por Melany N. Román Torres (melany.roman@upr.edu)

¿En algún momento te has cuestionado sobre la basura producida desde los comienzos de la pandemia COVID-19 hasta la actualidad?

La Organización de Naciones Unidas (ONU) realizó un estudio llamado “Global Analysis of Health Care Waste in the Context of Covid-19” , donde se investiga el impacto de los desperdicios sólidos y las estrategias generados por la pandemia. Hablamos sobretodo de toneladas de desperdicios sanitarios como equipos de protección, pruebas de COVID y materiales de vacunas que fueron producido y desechados en cantidades exageradas.

La producción de plástico tuvo un aumento significativo desde el 2019 cuando inició la pandemia y entra en preocupación el efecto de esto en los cuerpos de agua y la calidad del aire. El Equipo de Protección Personal (EPP) comparte que el uso de las mascarillas en 2020 en todo el mundo fue de hasta 3,400 millones, por ser de uso diario. Respecto a las vacunas, cuando comenzaron a ser suministradas, se vio involucrado el uso de guantes, jeringas y agujas que se desechaban en cajas de seguridad, por lo que se sumó una gran cantidad de basura a la ya producida.

Tabla relacionada al volumen de guantes y mascarillas enviadas por región (Fuente: ONU)

Mascarillas

El tema de las mascarillas es uno muy preocupante por el hecho que la misma se ha vuelto un accesorio esencial a la hora de salir, sobre todo en Puerto Rico. Las mascarillas están compuestas de 70% plástico no reciclable y no biodegradable, por la gran cantidad de gérmenes que portan. La ONU indica en su estudio que se han puesto a prueba estrategias como mascarillas compostables y el reciclaje de las mismas, pero aún se encuentran en fase experimental.

Reciclaje

Otro sector afectado por la pandemia fue el de reciclaje por el temor que causó el hecho de que el COVID podía transmitirse por el contacto de superficies a la que había tenido contacto un infectado con el virus, así lo indicó The New York Times. Uno de los países más afectados fue Puerto Rico, cuando en diciembre de 2020, se publicó una noticia que presentó el aumento de un 15% de la basura y problema con el reciclaje en el país. Desde ese entonces se han visto pocas noticias relacionadas al tema.

Contaminación en mares y océanos

Mascarillas y guantes en playas (Fuente: Vocero Puerto Rico)

Adicional a nuestros suelos, los mares y océanos han salido afectados por esta basura producida. La descomposición de una mascarilla tarda aproximadamente 450 años. Basado en una encuesta en Instagram en la que participaron 70 personas de Puerto Rico, un 60% de los participantes indicó que ha visto mascarillas en nuestras playas. Algunas de las más mencionadas fueron Playa Mar Bella en Vega Baja, Crashboat en Aguadilla, Peñón Amador en Camuy y playas en Fajardo. Uno de los seguidores comentó que mientras practicaba kayak en Playa Santa en Guánica, vio mascarillas flotando lejos de la orilla.

Este tema es de suma preocupación para el medio ambiente debido a que no existe una cifra exacta de la cantidad de desperdicios generados por la pandemia que ha terminado en todos los océanos del mundo.

La pandemia del plástico por DW Español

Medio ambiente

Tras la emergencia, la población estuvo muchos meses en cuarentena por lo que provocó una reducción de energía en el 2020. Se ha de destacar que la reducción fue de 6.4% en las emisiones de dióxido de carbono (CO2). En mayo de ese mismo año, se cancelaron muchos vuelos de las aerolíneas y había menos autos en la calle por los toques de queda. Ese impacto hizo que el consumo de energía disminuyera. Según la BBC, la NASA pudo notar desde el espacio la disminución de gases contaminantes en la atmósfera.

Relacionado al tema del medio ambiente, nos comunicamos con el profesor Juan Carlos Puig, abogado ambientalista quien compartió con nosotros su pensar sobre el cambio climático producido por la pandemia. En palabras breves explicó que en los últimos años se ha experimentado un aumento promedio de la temperatura global causada principalmente por el uso excesivo de quema de combustibles fósiles como el petróleo, gas y carbón. Estos gases producidos atrapan la energía del sol y aumenta la temperatura promedio.

Tras la llegada de la pandemia, nos indicó que en un momento se tomaron varias medidas drásticas que paralizaron muchas de las actividades del ser humano. Una de ellas fue el impacto del toque de queda en la actividad comercial, que provocó una reducción. En ese momento se pudo ver un efecto positivo sobre el cambio climático, pero debido a que se ha retomado la actividad económica e industrial nuevamente, estamos volviendo a los mismos niveles previos a la pandemia.

El tema ambiental en los medios

«El tema ambiental es un tema a largo plazo», así lo expresó el abogado ambientalista y catedrático de la Universidad de Puerto Rico en Arecibo (UPRA) cuando se se trajo a colación la falta de noticias locales sobre dicho tema. Un ejemplo que brindó fue que las noticias de muertes y eventos graves salen de manera instantánea porque atraen (y venden), mientras que la noticias relacionadas al medio ambiente no están en el interés de muchas personas aunque representen un tema sumamente importante para todos.

Dado que en Puerto Rico, las noticias de esta índole no se ven a diario, es momento de buscar información de manera independiente sobre el tema de los desperdicios sólidos, reciclaje y el medio ambiente. Es vital para reducir la contaminación del planeta y concientizar sobre el efecto que tienen los desperdicios generados a causa de la pandemia.

Melany Roman
Author: Melany RomanEstudiante de Departamento de Comunicación Tele-Radial Énfasis: Comunicación Estratégica

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