Vieques: la isla municipio sin medios de comunicación

Por: Kianeri Villalobos


En Vieques no existen medios de comunicación tradicionales locales. No hay periódicos, emisoras radiales y tampoco canales televisivos propios de la isla municipio, por lo cual algunos residentes carecen de información vital que garantice su bienestar. Existen medios digitales informales, como páginas en Facebook e Instagram creadas por usuarios para mantener informados a los residentes, pero no son oficiales. El mayor problema que representan estas páginas es que no todos los residentes cuentan con la tecnología o el conocimiento para acceder a estos medios.

¿Cómo hacen los residentes de Vieques para mantenerse informados ante la escasez de medios tradicionales? Existen dos canales improvisados que han sido creados y utilizados para atender estos asuntos. Sin embargo, pareciera mentira que en pleno siglo 21, esta isla municipio no cuente con medios oficiales ni garantice el acceso a la información a sus residentes. Una pizarra de tiza y un par de vehículos con altoparlantes son los dos medios que sirven para informar en Vieques: la isla sin medios.

Dada su población envejecida, en Vieques muchas personas mayores no saben utilizar un teléfono inteligente para revisar redes sociales, mientras que otros, ni siquiera tienen acceso a internet. Kathy Gannett es una estadounidense, actual residente de Vieques y activista que creó la idea de las pizarras, o boletín informativo, para mantener a los residentes informados de lo que sucede en la isla.

Boletín informativo, Vieques. (Suninistrada).

La idea le surgió por la necesidad existente luego del huracán María en donde se perdieron los principales medios que existían en ese momento. La estación de radio local quebró por falta de presupuesto para mantenimiento, los aviones fueron destrozados, no había radar, había escasez de alimentos, entre otras desgracias. Gannett aprovechó la oportunidad para informar en sus pizarras sobre recursos que llegaban a la isla y otros mensajes de apoyo y auxilio en beneficio de los residentes.

La mayoría de las pizarras se encuentran en el barrio La Esperanza o en la plaza de Isabel II, lugares donde no todos los residentes pueden llegar. Algunas personas mayores que no tienen carro para transportarse o simplemente no cuentan con salud estable para llegar a estos lugares en donde se encuentran las pizarras, tienden a estar excluídos de los boletines informativos.

Mapa de Vieques. Las dos áreas circuladas indican ruta de altoparlantes.

Los residentes utilizan estas pizarras gracias a la información que les ofrece sobre Vieques. Aparte de informar sobre sucesos recientes, los boletines también educan, proveen iniciativas de entretenimiento y convocan a reuniones sobre activismo en busca de una mejor calidad de vida para los residentes. En varias de las pizarras podemos ver que luchan por diversas carencias que se sufren, como, por ejemplo: para mejorar el transporte marítimo, la falta de un buen sistema médico y el servicio de ATM.

Según Olda, una residente de aproximadamente 50 años nacida y criada en la isla, las personas mayores están excluidas de muchas cosas que ocurren en la isla y referente a las comunicaciones, no todos cuentan con el acceso para recibir mensajes en su hogar y dependen de otras personas para que este mensaje les llegue.

Un problema que presenta el altoparlante, por ejemplo, es que no logra llegar a todos los barrios o sectores de la isla y por lo tanto no es completamente accesible para todos los residentes. De igual manera, no toda persona en Vieques cuenta con transportación fija y constante para llegar a los puntos donde se encuentran estas pizarras ya que la mayoría de ellas se encuentran en la comunidad Esperanza y otras en la plaza Muñoz Rivera. Si se habla de los altoparlantes, no se pueden especificar cuántos residentes cuentan con el acceso constante e inmediato de estos.

Plaza en Isabel II., Vieques (Suministrada).

En la isla hay tres personas actualmente que ofrecen este servicio de publicidad mediante altoparlantes: Edgar Reyes, Luis Rafael y Gladis Costa. Para transmitir un mensaje a través del altoparlante, comienza en 25 dólares la hora por anuncio con opción a escoger la ruta en caso de anuncios para negocios o servicios fúnebres. En el caso de la funeraria Conde Esquilín ubicada en la plaza Muñoz Rivera, promueven los servicios de los altoparlantes y de así desearlo te ponen en contacto con quienes los ofrecen.

Sin embargo, no todos los residentes de Vieques cuentan con una estabilidad económica que les permita pagar el costo de este servicio de los altoparlantes para que su mensaje sea difundido y todo Vieques se beneficie del mismo, no tan solo asuntos fúnebres. Hay un sinnúmero de actividades y asuntos que se divulgan utilizandolos altoparlantes y les permite a los residentes el insumo de éste.

Por otra parte, Moraima Medina, residente y ayudante especial del actual alcalde de Vieques, nos dice que: “los mensajes transmitidos mediante altoparlantes se difunden por la ruta escogida para ese mensaje. (Por ejemplo) si el evento que están transmitiendo es un miércoles, el mensaje se difunde un día antes, que sería martes.”

También nos comenta que “aquí hay una idiosincrasia de los pueblos pequeños tú no puedes anunciar dos días o tres días antes porque la gente se confunde y por esa razón casi siempre lo hacemos el día antes.”

Los problemas de transportación obstaculizan el progreso y el bienestar del pueblo viequense. Si contaran con medios de transportes pro-residentes y no con la visión de ganancias económicas, podría ser de gran ayuda para llegar a lugares donde se encuentran estas pizarras como en la plaza.

Daniel Fernández, residente en la isla municipio, cuenta con gran conocimiento su punto de vista respecto a la situación actual en las comunicaciones de la isla. “Si hay una población que se ve afectada y mayormente envejeciente, pero en base a las redes sociales están muy al día con lo ocurrente”. También nos comenta que “sí, las comunicaciones pueden mejorar y en la isla grande cuentan con ventajas que en Vieques no, pero no están tan aislados como algunas personas lo han planteado”. Mencionó que hay problemas de mayor importancia como la falta de un sistema médico, mal diseño del vertedero de Vieques, falta de recursos para los bomberos, entre otros.

El CDT de Vieques se mantiene cerrado desde el 2018, factor que ha contribuido al aumento de muertes. Se espera que abra nuevamente en el 2024. (Suministrada).

Para concluir, aunque el sistema de comunicaciones de Puerto Rico entero amerita atención y mejoría, en Vieques se presentan unas desventajas específicas como la falta de una de estación de radio local. Los residentes de la isla están acostumbrados a su actual situación, pero esta no significa que no se puedan beneficiar de una actualización del sistema. Dicho esto, hay otras situaciones en Vieques que son de mayor urgencia como la falta de un hospital y un sistema medico efectivo, sin embargo, el derecho a la información y el acceso a la información deben protegerse por igual para todos. Aunque los jóvenes cuentan con el conocimiento necesario para navegar y utilizar las redes sociales, no se puede decir lo mismo sobre otras generaciones envejecientes que por desgracia muchas veces son aislados de la sociedad sin que nos demos cuenta.

 

Referencias:

Entrevista: Kathy Gannett (activista y residente)

Entrevista: Moraima Medina Pérez (ayudante especial del alcalde)

Entrevista: Daniel Fernández (residente, fotógrafo)

Articulo: https://cnnespanol.cnn.com/2017/09/28/la-isla-cerca-de-puerto-rico-que-quedo-desconectada-del-mundo-por-el-huracan-maria-perdimos-todo/

Noticias digitales Vieques: http://www.justiceforviequesnow.org/

Tinta_Digital
Author: Colaborador/a de Tinta Digital

Un comentario sobre “Vieques: la isla municipio sin medios de comunicación”

  1. ¡Excelente! Artículo narrativo que sin excluir las necesidades primarias de nuestros hermanos viequenses (Transporte, Salud, Educación, Alimentación y Seguridad) llama a reflexionar sobre el factor comunicacional, tan imprecindible para el intercambio social de ideas, el reconocimiento de necesidades colectivas y sus soluciones.
    Agradezco, la información y visión de la colaboradora de Tinta Digital, Kianeri Villalobos y su interés por exponer otra de las necesidades apremiantes de la isla municipio.

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